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14/12/2020
Científicos descifran por qué los niños se contagian menos de la COVID
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 Científicos ya entienden porqué los niños se contagian menos...

Los niños han sido el grupo etario menos afectado por la pandemia, algo que hasta ahora los científicos no han podido explicar con mucha certeza.

Sin embargo, nuevos estudios sugieren que el sistema inmunológico de los niños parece estar mejor equipado para eliminar el Sars-CoV-2 que el de los adultos.

Según Melanie Neeland, inmunólogo en el Murdoch Children's Research Institute en Melbourne, Australia, citada en un artículo de la revista Nature, su sistema inmunológico ve el virus "y simplemente genera una respuesta inmune realmente rápida y efectiva que lo apaga, antes de que tenga la oportunidad de replicarse hasta el punto de que dé positivo en la prueba de diagnóstico", explicó.

Uno de estos estudios, realizado por investigadores del Colegio de Médicos Vagelos de la Universidad de Columbia, en EE.UU., señala que los niños y adultos producen diferentes tipos y cantidades de anticuerpos en respuesta a la infección del nuevo coronavirus, Sars-CoV-2.

Las diferencias en los anticuerpos sugieren que el desarrollo de la infección y la respuesta inmune es distinta en los niños y la mayoría de ellos eliminan fácilmente el virus de sus cuerpos.

"Nuestro estudio proporciona un examen en profundidad de los anticuerpos contra el Sars-CoV-2 en niños, lo que revela un marcado contraste con los adultos", dijo la inmunóloga de la Universidad de Columbia Donna Farber, quien dirigió el estudio junto a Matteo Porotto.

Los niños pueden eliminar este virus de manera más eficiente que los adultos y es posible que no necesiten una respuesta inmune de anticuerpos fuerte para eliminarlo.

Una de las manifestaciones más llamativas de la pandemia de Covid-19 es que la mayoría de los niños se enfrentan bien al virus mientras las personas mayores deben ejercer una fuerte lucha.

"Esta es una nueva infección para todos", dice Farber, "pero los niños están adaptados de forma única para ver patógenos por primera vez. Para eso está diseñado su sistema inmunológico. Los niños tienen muchas células T ingenuas que pueden reconocer todo tipo de nuevos patógenos, mientras que las personas mayores dependen más de nuestra memoria inmunológica. No somos tan capaces de responder a un nuevo patógeno como los niños".

En comparación con los adultos, los niños producen menos anticuerpos contra la proteína spike del virus, que el coronavirus usa para infectar células humanas. Los anticuerpos de los niños tenían la actividad menos neutralizante, mientras que todos los adultos, incluidos los adultos jóvenes de 20 años, producían anticuerpos neutralizantes. Los adultos más enfermos presentaron más actividad neutralizante.

Aunque puede parecer contradictorio que los pacientes más enfermos produzcan anticuerpos con la mayor actividad neutralizante, pero Farber dijo que probablemente refleja la cantidad de tiempo que el virus está presente en los pacientes más enfermos.

"Existe una conexión entre la magnitud de su respuesta inmune y la magnitud de la infección: cuanto más grave es la infección, más robusta es la respuesta inmune, porque necesita tener más células inmunes y reacciones inmunes para eliminar una dosis más alta de un patógeno", agregó la especialista.

A diferencia de los adultos, los niños también producen muy pocos anticuerpos contra una proteína viral que solo es visible para el sistema inmunológico después de que el virus infecta las células humanas. "Eso sugiere que en los niños, la infección no se propaga mucho y no mata muchas de sus células", dijo Farber.

El desarrollo reducido de la infección en los niños puede significar que son infecciosos durante un período de tiempo más corto en comparación con los adultos y, por lo tanto, es menos probable que propaguen el virus, aunque los investigadores no midieron la carga viral en los niños.

"Los actuales estudios en otros países indican que los niños más pequeños en edad escolar no son vectores del nuevo coronavirus, por lo que nuestros datos son consistentes con esos hallazgos", señaló Farber.

Aunque los hallazgos sugieren que el curso de la infección en niños y adultos es diferente, todavía no se sabe cómo los niños pueden eliminar el virus más fácilmente y de qué carece del sistema inmunológico de los adultos.

Farber, Porotto y sus colegas de la U. de Columbia ahora están buscando diferencias en la respuesta de las células T (los anticuerpos son producidos por las células B del sistema inmunológico), especialmente las células T que residen en el pulmón.

Los niños infectados con Sars-CoV-2 también pueden generar una respuesta más fuerte del sistema inmunológico innato, que despliega interferón y células llamadas macrófagos para atacar indiscriminadamente a las células infectadas por patógenos. Anteriores estudios anteriores sugieren que la respuesta inmune innata puede retrasarse en adultos infectados con Sars-CoV-2.

"Si la respuesta innata es realmente fuerte, eso puede reducir la carga viral en los pulmones, y los anticuerpos y las células T de la respuesta adaptativa tienen menos que aclarar", dijo Farber.

También es posible que el virus sea menos capaz de infectar las células de los niños, posiblemente porque las células de los niños expresan menos proteínas que el virus necesita para infectar las células humanas.

Los investigadores de la U. de Columbia ahora están probando estas posibilidades con células de niños frente a las de adultos.

Imagen de cabecera: © Carlo Allegri / Reuters

Este texto reproduce una parte del trabajo completo "Científicos ya entienden por qué los niños se contagian menos; hay 10 formas de saber si alguien en tu casa tiene Covid y vacuna de Pfizer no se puede aplicar en alérgicos: tres cosas que aprendimos del coronavirus esta semana", que puede ser leído aquí.

Profundice sobre este tema leyendo el artículo en nature.com: "How kids' immune systems can evade COVID: Childrens' untrained immune response seems to be key to eliminating SARS-CoV-2".

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FUENTE

Patricio Lazcano - msn.com

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