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24/09/2015
Microbio cuántico para entender la paradoja del gato de Schrödinger
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Plantean un experimento cuántico en el que en lugar de un gato de Schrödinger se use un microbio.

La Mecánica Cuántica (MC) es rara, pero sólo se aplica al mundo de lo pequeño. Así lo quiso exponer Schrödinger cuando propuso el experimento mental del famoso gato.

 Las propiedades cuánticas están asociadas a su función de onda y esta puede estar en una superposición de estados que colapsa hasta un estado determinado una vez que medimos. Antes del colapso el sistema está en esos dos estados a la vez.

 Un átomo radiactivo tiene cierta probabilidad de desintegrarse (pongamos un 50%) pasado un tiempo. Si se asocia este átomo a una ampolla de veneno situada dentro de una caja en donde hay un gato de tal modo que si el átomo se desintegra se rompe la ampolla, entonces tendremos una situación interesante.

 Según la MC, haciendo un uso estricto de ella y aplicándola a sistemas de cualquier tamaño, el experimentador colapsará la función de ondas del sistema cuando mire qué hay en la caja de tal modo que el gato estará ya vivo o muerto. Pero antes de eso el gato de Schrödinger estará vivo y muerto a la vez. Digamos que hay una superposición de los estados vivo y muerto.

 Schrödinger propuesto esta idea para ridiculizar una interpretación de la MC que extendía la superposición de estados hasta objetos macroscópicos. Ahora sabemos que la decoherencia puede destruir la superposición cuántica mucho antes de que el experimentador haga nada. Además, incluso asumiendo la interpretación radical, el gato ya puede considerarse que es el experimentador, así que no hacen falta humanos que miren y colapsen funciones de onda.

 El caso es que la superposición de estados es algo muy difícil de mantener, incluso aunque se trate de átomos solitarios. Cualquier perturbación destruye la coherencia del sistema y la función de ondas colapsa, incluso si no hay humanos mirando. Durante cuánto tiempo se pueda mantener la coherencia dependerá, entre otras cosas, de la temperatura y del tamaño del sistema.

 La capacidad de mantener la coherencia durante mucho tiempo es una necesidad cuanto se trata de crear el computador cuántico. Este, de momento, se basa en iones enfriados hasta cerca del cero absoluto de temperatura. Los qbits de información de este tipo de computadoras son almacenados por estos iones y, de momento, son sólo unos pocos. Las computadoras cuánticas actuales computan poca cosa.

 No obstante, sí se ha conseguido mantener una superposición de estados más allá del átomo. La construcción típica es una lámina vibrante, o lo que se ha llamado un "tambor de Schrödinger". En este caso una lámina microscópica (compuesta por muchísimos átomos) se la hace estar en dos estados de vibración a la vez. Cuando se mide la lámina colapsa a uno de esos estados.

 La pregunta es en dónde está el límite. ¿Podemos poner un objeto mesoscópico o incluso macroscópico en una superposición de estados? En teoría sería posible poner un tambor real en una de estas superposiciones, pero sería necesario colocarlo a una temperatura casi igual a la del cero absoluto y aislarlo de cualquier influencia. Además, estaría en esa superposición por un tiempo tan corto que no lo podríamos ver o medir. ¿Y un gato? ¿Se podría poner un gato en una superposición de estados? Bueno, un gato es un objeto demasiado grande, cálido y húmedo como para colocarlo en esa superposición. Es una pena porque con partículas se puede realizar el teletransporte cuántico de estados, así que hacerlo con gatos sería interesante.

 Sin embargo, hemos visto por estas mismas páginas que la evolución ha conseguido este tipo de efectos cuánticos en sistemas biológicos como la fotosíntesis.

 Entonces, la pregunta es en dónde está el límite. Quizás se puedan poner microbios en una superposición de estados.

 Esto es precisamente lo que propone Tongcang Li (Purdue University) y sus colaboradores, aunque todavía no lo han realizado físicamente. La idea es colocar un microorganismo sobre un tambor de Schrödinger (sobre su centro de masas) y colocar el sistema en una superposición de estados. Si se consigue que la membrana esté en una superposición de estados entonces el microbio también lo estará. Esto haría que el microbio pudiera estar en dos sitios a la vez hasta el colapso de la función de ondas del sistema. Quizás lo más interesante es que quieren hacer esto con un microorganismo vivo.

 La idea se basa en recientes avances en el campo de los tambores de Schrödinger (osciladores electromecánicos) cuyo estado está entrelazado con un campo de microondas. Las láminas de estos tambores pueden llegar a medir 15 micras de tamaño. En este caso sin microbio se ha conseguido ya la preparación del movimiento del centro de masas de este sistema en superposición de estados y se ha conseguido también su teletransporte.

 Los autores de este nuevo estudio quieren usar un microorganismo con una masa que sea menor que la masa de la membrana o lámina vibrante para que así no afecte al factor de calidad de la misma y pueda ser enfriada hasta el estado fundamental de vibración. Además, lo que es quizás más importante, los estados internos del microorganismo, como el spin del radical de glicina, pueden ser preparados también en una superposición de estados.

 Puestos a justificar este tipo de cosas desde un punto de vista práctico, se puede especular que esto pueda usarse para mejorar el desarrollo de la computación y criptología cuántica.

 La propuesta de este experimento puede ser realizada con la tecnología actual, según los autores del estudio. Aunque Li necesitará la colaboración de otros investigadores con experiencia en el campo.

Artículo original en arxiv.org.
Gráfico: Tongcang Li y colaboradores.

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FUENTE

neofronteras.com
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